让我们一起回顾“过去式”3D沙虫网的3D打印创业之路 

3D打印技术 /[创业报道]

  写这篇文章的目的,说是为了我们自己网站的宣传这也算一种因素(其实意义不大,它又在改版),但我更想把我们的经历“露”给准备在互联网或互联网相关领域的创业者,希望能在里面看到点有用的东西。创业这条路很难,这是条充满着未知的。其实就是我们自己也不知道最终会走到哪一步,但我们知道这条路没走错。以下是我们已经经历和正在经历的,说“分享”这是坑别人,只能算一种自述。
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  实验室里的想法                                                                                                       一直在央企里卖力工作着的BOB,顶着央企那神圣的光环,拿着洗碗工的工资,支撑着家里的开支,随时啃老。不甘就此一生的他,随时关注着各类前沿科技, 关注着3D打印,研究着微电影制作。
  一个小小的契机,让他和我联系在了一起(我这人外表随和,平易近人,其实天生叛逆,当时正在衙门里混日子。是个缺点很多,优点待查的人)。两个人在BOB的实验室内扯到了3D打印这个共同话题。
  因为BOB一直呆在央企的材料实验室,他深刻的意识到3D打印可能带来的一些变革命。为了说动我,他拿出了实验室的模具举例,为了做一个成本只有几百元钱的小部件单位就得定制价值几千上万的模具开模,如果有一台同样耗材的3D打印机,再在电脑上建好部件的3D模型,装好3D打印机的驱动程序,让两台机器相连接,就可以在几个小时内完成小部件的制作。衍生到其他行业,如果3D打印机技术成熟,耗材便宜,那意味每个人都可以将自己想要东西通过3D打印机打印出来,那样无疑是对一些行业的颠覆。美国已经打印出了可发射子弹的枪支,中国也用种机器打印出了J-15的零部件等等。两个人越说越兴奋,然而怎样把握住这个机会,怎样在这次变革中分到一杯羹,两个人卡住了。
  BOB的想法是像北京的3D打印相馆那样开一个店,但成本太高,就一台差一点的机器,根本不够用,再加上房租,水电,扫描仪等等各种费用,不用算出详细金额,两兄弟就已经头大了。还有其他能做的吗?做机器去卖?不可能,两人都没这DIY技术。代理机器卖?全国就那么几家,主要用户几乎都在科技创客、设计师、大学、科研单位,看见这块蛋糕的也并不只我们,成本同样也很难控制。成本无疑成了这个项目风险中最大的难题。
  两个人反复讨论的过程中,我忽然想起一位朋友他(WPS)曾提到过想做一个网站,如果用网站进行的推广的话,这样会省下我们很多运营成本。
  3d打印技术本身在民用方面就目前而言并不成熟,甚至对这项目有一知半解的人也屈指可数。据说在奥巴马2013年初的国情咨文提到:3D打印是逐渐实现将工作机会带回美国这一愿景的最佳切入点。后来,也多次提到过3D打印的重要性。然而,国内的3D打印行业是“内热外冷”,推广的难题,一直是阻挠3D打印技术在国内推行一大困难,但互联网无疑是信息时代最好的推广渠道。
  一时激动,我立马电话给这名从90年代的DOS系统一直钻研到现在的网络专家,3人约定周末见。

 终于盼到了周末,我和BOB从省城赶回了三线城市,来到了和WPS约好的地方。第一次见面,草草的介绍了一番便直入主题。
  BOB从1986年美国诞生的第一台3D打印机(学名:增才制造)开始介绍,一直谈到3D打印的发展趋势,甚至设想到如果今后每家每户都有一台3D打印机,大家想要什么,只要让人在电脑上建一个3维模型,就能通过机器打印出来。WPS听后也来了兴趣。3个人经过几个小时的商量,建议先建立一个3D打印网站。如果有互联网做平台的话,对3D打印的效果是事半工倍。
  但既然要做肯定要先做市场调研关于3D打印的网站数量、流量、网站的版面设计等等。
  3个人说做就做,考虑太多,也没用,做网站的优势在于成本低,能给我们犯错的机会,不断的修改,最大的代价无疑是时间。
  就这样3个怀着梦想的老男人组成了一支年轻的团队。

回到省城,我们把第一次商量的事情进行了分工,BOB专注于3D打印线下的联系,3D建模、3D打印机操作技术的研究;有着10多年IT经验的WPS专注于网站技术的研发、营销。我这菜鸟,只能给他们做辅助,毕竟他的本职工作是项目管理,只能边做边学。
  第一次做市场调研,初步调研结果:目前关于3D打印的网站数量很多,做的好基本没有,搜索引擎上第一页出现的基本都是各大门户网站的相关消息。就这一条来看,我们还是很有希望的。
  现在的问题在于该怎么做才能让别人来看?网站的版面怎样设计?网站本身应该怎样推广?等等能想到的问题都让三个人伤起了脑筋,一番激烈讨论,网站有了初步的定稿。
  线下呢?BOB借着帮助别人做3D建模,终于第一次碰到了3D打印机,在操作的过程中也学到了很多解决3D打印机的方法,同时也找到了能小赚一把的盈利模式。
  总之,大家都看到了事情希望。
几个月之后,3D沙虫网(www.3dsc.com)正式上线。按照原先的设想,网站做成科普和创客类的主题,3D打印作为其中一个版块,淡化技术成份,用科技类的新闻吸引圈外的网友了解和参与这个新兴的行业。
赢利模式?真没想好。
去年12月,网站流量过万,最高记录达到3万IP一天。BOB的脸笑成了一朵花。
“比这更高的流量我都做过。但是……总觉得哪里不对劲。”我说。
“从网站统计来看,95%的用户都不是我们的目标用户,大多数人看过科技新闻就离开了,基本上没关注3D打印。而3D打印爱好者,在我们网站找不到他们真正想要的东西。网站的功能单一,涉及3D打印的内容缺乏明确的主题和分类,查找困难。版面设计不合理,用户体验差。SEO做得再好,流量再大,也没用。”
“那咋办?”BOB有些郁闷。
“还得改,咱们研究一下。而且3D打印和视频制作方面,你都是行家,看能不能结合起来,做一些更有价值的事情。”
BOB摇晃着光光的脑袋,说:“3D打印不是什么新技术,早在将近三十年前就有了。传统制造技术是‘减材制造技术’,3D打印则是‘增材制造技术’,它免去了制造模具的高额费用、生产周期短,小批量生产优势明显。这几年炒得火热,是因为奥巴马公开宣布,通过3D打印技术振兴美国制造业,加上英国《经济学人》将其誉为‘第三次工业革命最具标志性的生产工具’。 这项技术主要用于工业,民用市场才刚刚起步。”
“行业里两大巨头3Dsystems和Statasys,外加EOS,几乎垄断了整个工业级的市场。最近几年桌面级的3D打印机的发展,与3D打印开源运动和创客运动有很大关系。特别是Reprap的技术开源和Makerbot的倍受追捧,使桌面3D打印机在打印精度和速度上有了大幅的提高。”BOB接着说。
“但是正因为开源,造成业内的厂商竞相模仿。业内真正有技术实力的厂家并不多。比如像太尔时代,他们2002年就在研究3D打印技术,有自己的专利,其产品性能稳定,软件使用人性化。而其他的一些厂商,产品同质化严重,技术参差不齐。这样就导致用户、特别是一些入门用户,不知道如何去选择一款最适合自己的3D打印机。”
“是的。我在网上一搜索,各式各样的机器。什么FDM、SLA、SLS、DLP、层厚度、Z轴、步进电机……一大堆参数,头都看大了。还别说去选哪一种合适的。”我说。
“厂商和一些DIY爱好者,主要的精力是放在技术研发上,宣传力度太差。”BOB说,“现在大伙都迫于生存的压力,哪有更多的精力和资金去宣传自己的产品。而且传统的制造业厂商,根本没有互联网思维的运作模式,抱着酒好不怕巷子深的想法,去守株待兔。”
“是的,我赞同你的观点。最后的结果就是厂商找不到用户,用户找到不合适的产品。不仅如此,降低3D打印的使用门槛也是一个重要的环节。如果你的产品不能做到傻瓜化、人性化,是无法在普通用户群里普及的。”
BOB继续说:“技术上的问题,要解决的,实在是太多了。除了硬件方面,3D打印机的使用还涉及到3D建模。目前绝大多数3D模型,是需要通过电脑手工建模的,这对用户来说是一个不小的门槛;3D打印人像为什么在业内如此火热,也正是因为扫描帮助他们解决了模型问题,而在人像建模方面,虽然有3D扫描仪可以简单实现,但目前的精度、速度和效果,都达不到非常理想的状态。”
我皱皱眉说:“其实对大多数使用者来说,他们可能更关心的是3D打印倒底有什么用,能解决什么问题,能不能通过3D打印来创业或者赚钱。在这方面,绝大多数3D打印网站都做得不好。”
“对。桌面级的3D打印机,现在表面上只像一个玩具,能打的东西也不多。最近几年除了研发制造,创业者几乎都集中在3D人像馆上了,而这东西投入大,成本高,回报慢,也打消了很多创业者的积极性。但仔细想想,其实还是有非常广泛的运用。如果我们能给创业者提供相应的指导的话,也算解决了一个大问题了。这样我们网站也不愁没赢利模式。”
……
围绕如何强化网站主题、如何解决行业痛点、如何实现赢利模式进行深入思考并进行了持续一个多月讨论,2014年2月,团队五六个人终于把改版方案确定了。
改革,割自己的小JJ是一件很痛苦的事情。网站的改版也一样,一切要按照新的思路推倒重来。找不到合适合的开发人员,美工、程序、前端、后端全由我一个人来完成,业余时间全耗进去了。
经常搞到凌晨两三点,连老婆也也看不下去了:“你多大岁数了?还弄这个?不要命了?”
我冷笑一声:“现在都不玩命,等到七老八十才挂帅吗?真当我是姜子牙?”
狼性,是一个创业团队必须具备的,不对自己狠点,天上能掉肉下来?我过去创业多次没成功,各种原因都有,其中一个重要的因素,就是没找到合适的团队。而目前的团队,每个人都有自己专长,都有牺牲自我顾全大局的意识,都有相当高的团队协作能力。这也就是我为什么全力以赴的原因之一。
这期间,其他团队成员每天都在不断的充实网站内容,而BOB主要负责做3D打印机的视频测评,为了生存,他独自一人在外地,其他成员只能帮助出谋划策,而无法给与实质性帮助,从前期拍摄,到后期制作也都是他独立完成,因为缺乏经验,就连开场短短的1分钟开场白,他也是周末把自己关在办公室整整两天,才完成这个连他自己也不太满意的自拍。视频测评这事一方面是因为BOB是摄像爱好者,了解摄像器材最好的方式就是看视频测评,同时也的确是受到了王自如做手机测评的启发,但另一方面,视频方式的确很适合3D打印技术的宣传,一是传播速度快,二是信息容量足够大,三是够直观,因为3D打印对大多数人来说是一个新鲜事物,通过视频的方式,受众更容易理解一些具体的技术细节,这些都是文字和图片无法比拟的。
但和王自如作手机测评不同的是,我们并不标榜自己是客观、公正、第三方。
首先,客观、公正这两点,对任何一个测评机构或团队来说,都是非常难以达到的高度。就产品的细节来说,工程师考虑的角度不同,消费者的理解不一样,有时候甚至会出现较大的偏差,如何评价它们的好坏,仁者见仁,智者见智。
对于消费者来说,好用,就是最好的。否则厂商拿技术细节说事都是废话。同样,作为测评机构,我们没参与研发,怎么知道这里面有多深的门道?只要站在一个消费者的角度,针对3D打印机的核心价值和用户体验做出理性的优缺点分析,就算是客观公正了。而要想更客观的话,厂商的积极配合是非常必要的。
其次,第三方的概念。不可否认,像罗永浩提到的国外优秀的第三方测评机构,的确保持了很好的独立性,也保证了客观公正性。但对于我们这种初创团队来讲,生存下来才是第一要务,更何况,当前整个行业的生存现状都不甚乐观,我们不拒绝厂商的赞助,同时也会宣传和推广优秀的产品,并从中赢利。
这里一个问题就是,拿人手短,吃人嘴短,如何在得了好处还能保证相对的客观公正,其实我们认为这并不矛盾。一方面,我们并不会只说产品的优点,一样会说产品的缺点。事实上任何产品都不可能做到尽善尽美,都有这样那样的问题。我们本着实事求是的原则,指出产品的缺点,可以让用户理解在使用的过程中为什么会存在这些问题,可以让厂商更好地改进产品、提升性能,从而促进整个行业的发展。同时,我们自己认为是优秀的产品,也会通过其他的方式对他们进行宣传和推广,帮助他们脱颖而出,以这样的方式来接受赞助;而达不到我们心中优秀产品的,我们的合作就止步于给厂家提供更多的改进意见。如果厂商不认可这种模式,大可不必让我们来测评;如果今后有一定的经济实力,我们会通过自己购买机器来完成测评。
对于厂商,具体的操作可以有两种,一种就是直接测评,我们直接发公测版;另一种就是作内部测评,主要是发布前帮助厂商找出产品的缺点,帮助厂商改进产品。而对于我们,建立一个完善的测评体系和如何将幽默轻松的元素加入到测评之中,是未来需要解决的两大课题,也是我们努力的方向。
而我们今后要做的更多的是,将3D打印这种貌似高端的技术,以科普的形式向普通用户介绍,降低技术门槛,并通过自己的实践,找出更多3D打印创业的方向,带动整个行业的发展。正如我们前面提到的,解决用户和商家的问题,解决行业目前存在的痛点,这才是更有意义的事情。
3D打印界首部公开测评视频:
原创作者:wps2000 互联网老兵,3D沙虫网联合创始人,欢迎转载
文章转载自互联网


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